이타카 소개

핑거 레이크스(Finger Lakes) 와인 산지와 중앙 뉴욕 주의 리조트 지역의 중심부에 위치한 이타카는 때묻지 않고 놀라운 자연의 아름다움을 쉽게 만끽할 수 있는 작지만 번화한 국제적인 도시입니다. 이 도시의 표어 "Ithaca is Gorges(아름다운 협곡의 도시 아타카)"는 구릉지에 형성된 환상적인 폭포가 있는 깊게 파인 협곡으로부터 유래되었습니다.

이 지역에서는 문화와 교육적인 풍요로움, 휴양 자원과 시골 풍경의 매력 모두를 소중하게 여기고 있습니다. 이타카는 핑거 레이크스 지역에서 가장 긴 38마일의 길이를 가진 카유가(Cayuga) 호수 최남단 해안에 자리 잡고 있습니다. 이 도시의 남쪽에는 이타카 대학이 있고 동쪽의 언덕 지대 너머에는 코넬 대학이 위치하고 있습니다.

이타카의 거주 인구는 약 30,000명이고, 주변 카운티의 인구는 학생들을 포함해 약 100,000명입니다. 학생 인구에는 코넬 대학의 20,000명, 이타카 대학의 6,500명 그리고 톰킨스 코틀랜드 커뮤니티 칼리지의 3,000명이 포함되어 있습니다.

주요 산업은 교육과 연구 분야지만 관광, 우주, 생명기술, 컴퓨터 소프트웨어, 전기, 우주 산업용 유도 시스템 컴포넌트, 방열 재료, 자동차 및 기타 응용 분야에 사용하는 동력 전달 장치, 제약 연구와 약품 테스트, 정밀 기계 도구, 과학 연구 기기, 컴퓨터 단말기 및 주변기기, 데이터 처리, 출판, 인쇄, 사진 조각, 소금 채취 및 농업과 같은 다양한 업종이 이 지역에 분포되어 있습니다.

이타카는 경제 잡지인 Kiplinger에서 선정한 "살기 좋은 50개 지역"(2006년 6월) 부분에서 8위에 이름을 올렸습니다. 또한, 주요 경제 관련 매체인 Expansion Management에서 연례적으로 발표하는 "2006 Knowledge Worker Quotient"에서 이타카는 전체 1위, 대학 교육을 받은 노동자 부분에서 1위 그리고 과학자 및 기술자 부분에서 5위를 차지했습니다. 이 순위는 기업이 필요로 하는 뛰어난 재능을 제공하는 도시 지역의 역량을 평가합니다. 2004년에 이타카는 Peter Sander와 Bert Sperling의 책에서 "새롭게 부상하는 도시" 카테고리에서 1위에 이름을 올렸습니다.

이타카의 휴양과 오락

세 개의 큰 주립 공원이 이타카 10마일 반경 내에 자리잡고 있습니다. 이 공원들은 모두 협곡, 폭포, 멋진 캠핑, 수영, 휴양 시설, 최고의 하이킹, 크로스 컨트리 스키 구간으로 유명합니다. 많은 도시 공원들이 있으며 그 중에는 탁 트인 벌판, 조명 시설이 있는 야구장, 테니스 코트, 올림픽 규모의 수영장, 피크닉 공간, 롤러 스케이트/아이스 스케이트 링크를 가진 Cass 공원도 있습니다. 400개의 정박소를 가진 뉴욕 주에서 가장 큰 내륙 정박지인 Allan Treman 주립 해양 공원이 인근에 위치하여 요트와 보트 애호가들이 자주 찾습니다. 잘 관리되는 시립 골프 코스와 주변의 다른 링크들은 이타카를 골프 애호가를 위한 천국으로 만듭니다.

문화적인 풍요로움은 이타카를 살기 좋은 지역으로 만드는 또 다른 요소입니다. 톰킨스 카운티(Tompkins County)는 뉴욕주에서 가장 풍부한 문화를 자랑하는 지역 중 하나입니다. 이타카는 높은 수준의 문화적 컨텐츠를 창출할 수 있도록 실내관현악단, 발레단, 오페라단 그리고 여러 극장들을 적극적으로 지원합니다. 학기 중에는 이타카 대학과 코넬 대학은 계절별 콘서트, 연극 및 댄스 행사를 개최하여 세계적으로 저명한 지역 음악가와 예술가들을 배출하는 토대를 만듭니다.

이타카 공립 학교 시스템

이타카를 교육과 문화의 중심지로 생각하는 것은 전혀 놀라운 사실이 아니며 지역 사회는 공립 학교에 대한 높은 기준을 요구하고 있습니다. 이타카의 도시 학군에는 7개의 초등학교, 2개의 중학교 및 하나의 고등학교가 있으며 비전통적인 대안 학교 하나도 운영되고 있습니다.

코넬 대학 및 이타카 대학과의 긴밀한 협력을 통해 이타카의 교직원, 교사 및 학생들은 폭넓고 심층적이며 흥미로운 교육 환경에서 학업에 몰두하고 있습니다. 졸업생 비율을 기준으로 전국 장학생 프로그램(National Merit Scholarship Competition)에 참여하여 준결승까지 진출한 이타카의 고등학생의 수는 꾸준히 미국의 평균을 상회하고 있습니다. 이타카 고등학교 졸업생 중 일반적으로 25-30%는 Honors 과정과 AP(Advanced Placement) 과정을 완료하며 85% 이상은 고등 교육을 받습니다. 그리고 14% 이상은 전국적으로 가장 선호되는 대학에 진학하고 있습니다.

창의적인 예술 활동과 공연 예술에 대한 지역 사회의 자긍심과 헌신은 교육 시스템 내에서 높은 수준의 연관 교육 기회에 반영되고 있습니다. 이타카 고등학교 음악 밴드는 정기적으로 주와 전국 단위 대회에 참여하여 많은 최우수상을 받고 있습니다. 중학교에서도 학생들에게 훌륭한 공연 예술 기회를 제공하고 있으며 그 결과로 연합 오케스트라 밴드는 "Creative Arts Workshop Showcase" 공연을 할 수 있는 영광을 가졌습니다. 미국국립예술기금(National Endowment for the Arts)은 이타카의 교육구를 높게 평가하여 중학생이 작사/작곡, 제작 및 공연한 오리지널 오페라 분야의 상을 수여했습니다.